日夜顛倒的人請注意



  • 常常須值班、日夜顛倒的人請注意,國際醫學研究發現熬夜通宵會擾亂生理時鐘、睡眠不足,干擾身體製造抑制癌細胞的荷爾蒙,增加患癌症風險;而深夜通宵工作,更可能與女性患乳癌及男性患前列腺癌,扯上關係。世界衛生組織屬下的國際癌症研究署,本月起將夜間時段通宵工作,列為可能致癌的因素之一。



  • 小心荷爾蒙失調





    「早睡早起身體好」這老生常談,雖是鐵一般的事實,卻總難令年輕人認同;相反,對於部分成年人來說,「早睡早起」卻是奢求。  大家可能以為,一日睡夠八小時,不就行了?錯!就算日間睡多久也好,日夜顛倒的生活,也會令體內荷爾蒙失調!





    腦下垂體掌時鐘





     睡眠是生存的本能,一個人不能長期不睡眠。長時間沒睡過,便會十分渴睡。相反,睡了很久之後,自自然然就會醒過來,很難再次入睡——這就是睡眠的恆定機制(Homeostatic Process)。





     然而,這種機制並非任何時候都成立。以筆者為例,常常都要通宵工作,倦得不得了;但當熬過這段時間後,身體便會稍為精神一點,不像半夜時那麼渴睡。這情況不符合「醒來愈久愈渴睡」的機制,可見還有另一個機制在運作,讓我們知道日間就要醒來,夜晚就要休息,這就是我們平常所說的「生理時鐘」。





     港大精神治療學系助理教授鍾家輝醫生,對睡眠健康素有研究。他指出:「控制我們作息時間的,就是腦部中的丘腦下部(hypothalamus,亦即腦下垂體),它會分泌出黑激素等荷爾蒙,讓我們的身體變得清醒或渴睡。外國曾有一項研究,將丘腦下部正常和受損的猴子作比較,發覺前者的作息時間有一定規律,後者則是完全雜亂無章的。」




  • 愈捱夜愈遲睡





     大家都知道,一般人每日需要睡八小時。然而,不少人誤以為只要日間睡足八小時,就可日夜顛倒而不影響健康,事實卻不然。人的身體很「聰明」,會知何時是日間,何時是夜晚,進而決定分泌甚麼激素,而「消息來源」就是陽光。





     鍾醫生解釋:「就我們身體受陽光照射的時間,丘腦下部會知道日夜的分別。外國曾有一項實驗,將被測試者放在一所密閉房間內,檢查他的作息時間。被測試者的身體由於受不到陽光照射,結果生理時鐘被混淆了,作息時間開始後移。」原來,生理時鐘會有後移的傾向,這源於它一天有25小時左右。這一小時的誤差,可讓我們調節作息時間而不損健康,但也會令傾向「捱夜」的人,自自然然地愈來愈遲睡。



  • 日間睡覺補唔番





     作息有序,身體便會健康,那應日夜顛倒對身體究竟有甚麼影響?鍾醫生表示:「即使我們的作息時間改變了,身體的荷爾蒙分泌卻不會完全調整過來,即是我們所說的荷爾蒙失調。晚上工作或玩樂時,荷爾蒙令身體變得疲倦,精神狀況變得較差,難以集中精神,思考能力減弱。反過來說,日間睡覺時,荷爾蒙則會令身體變得清醒,導致難眠、常常『扎醒』,影響睡眠質素。」





     若長期日夜顛倒,身體健康自然每況愈下。鍾醫生謂:「這些荷爾蒙對消化系統、體溫、免疫能力都有影響,例如夜晚時身體溫度會較低。另外,長時間荷爾蒙失調,亦會引發不少病痛,如感冒、發燒等。而且,工作時不夠精神的話,不但會影響工作,更會較易發生意外。」





     別以為「年中無休」地夜遊或夜晚上班,便能讓身體「適應」過來。鍾醫生表示,長期維持在日夜顛倒的狀態下,的確有一些荷爾蒙激素會稍作調整,但並非全部荷爾蒙都有這樣的靈活性。


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